Frutas y hortalizas

Plantas de jardín


Plantas vegetales


Las propiedades beneficiosas para la salud de las verduras que se pueden cultivar en nuestros jardines no son la única peculiaridad que distingue a este género botánico.
En primer lugar, la gran variedad de especies de las que está compuesto, adaptable a las condiciones climáticas y a los más variados requisitos de cultivo, permite su cultivo en todos los períodos del año, incluida la temporada de invierno, lo que nos permite al mismo tiempo obtener excelentes productos. calidad incluso con un gasto mínimo de cuidado y atención. En segundo lugar, el sabor fuerte o delicado, dulce o amargo y los colores tan diferentes característicos de las diversas especies nos permiten dar siempre a nuestros platos un toque de exquisita originalidad. Por último, no debemos pasar por alto la gran abundancia de principios y sustancias particulares contenidos en muchos vegetales, lo que permite su uso en los campos más diversos, desde el cosmético-fitoterapéutico hasta el antiséptico, hasta el repelente contra los insectos. Varias familias botánicas están representadas en la categoría de plantas vegetales, pero las que incluyen el mayor número de especies son las Solanaceae, las Umbelliferae, las Cruciferae, las Composite y las Liliaceae.

Las solanáceas



Incluyendo algunas de las verduras más coloridas ricas en vitaminas A y C, la familia Solanaceae incluye especies muy comunes y fáciles de cultivar.
Estos incluyen:
El tomate, verdadero rey de la cocina mediterránea, una planta perenne nativa de América del Sur desde la cual fue transportada a Europa en 1540, y cuyos frutos están hechos de bayas verdes o rojas cubiertas con una cáscara suave y resistente. Existen numerosas variedades que distinguen a este vegetal, que podemos clasificar según la forma, redonda, alargada u ovalada, o según el uso, la salsa o la ensalada;
la papa, también importada de América, un tubérculo ampliamente utilizado en la cocina que durante siglos se convirtió en un ingrediente fundamental en la nutrición de las clases más pobres. La versatilidad de estos vegetales significa que se pueden comer en trozos o enteros, con o sin condimento, con o sin cáscara, pero siempre después de la cocción debida, un proceso que permite que los almidones que contienen se descompongan y los hagan más digeribles;
berenjena, que produce frutos en forma de baya, de forma grande y ovalada, más o menos alargada, púrpura pero también blanca. Es una planta con una producción de verano muy sensible a las bajas temperaturas y, por lo tanto, su cultivo se concentra sobre todo en las regiones del centro y sur de Italia, donde su uso en la cocina es muy apreciado;
el pimiento, otro vegetal originario de América del Sur (Brasil), que llegó a Europa solo a mediados de los años 1500. La planta de pimiento es un arbusto con hojas verdes y brillantes con flores blancas individuales y que produce frutos en bayas carnosas y huecas, de color verde a comenzando, que luego con la maduración se vuelven amarillas o rojas.

Las umbelíferas



La familia de las umbelíferas, a la que pertenecen en su mayor parte 3000 especies herbáceas, también incluye algunas plantas hortícolas de gran difusión, que incluyen:
la zanahoria, un vegetal con tallo recto y ramificado y flores de color blanco rosado, agrupadas en los llamados paraguas. Aunque está presente en diferentes variedades clasificadas según el color y la forma de la raíz de la raíz, esa es la parte comestible, la más conocida es la raíz de naranja, rica en vitamina A;
hinojo, una planta probablemente originaria de Asia Menor, ya conocida desde la antigüedad y extendida en toda el área mediterránea. El hinojo cultivado tiene un sabor dulce y su uso en la cocina se limita a la vaina blanca y espesa que se desarrolla en la base de la planta, de unos 60-80 cm de altura;
perejil, una planta de ciclo de dos años nativa del área mediterránea. Con una altura de 15 a 80 centímetros, el perejil tiene hermosas hojas de color verde brillante, que según la variedad pueden ser planas o rizadas. En la cocina, da sabor a una gran variedad de platos, pero debe consumirse crudo, de lo contrario pierde sabor;
apio, otra planta bienal nativa del área mediterránea, con flores de color blanco verdoso y una altura entre 30 y 90 cm dependiendo de la variedad. El más común de estos es el dulce, del cual se consumen los largos pecíolos foliares, tallos o costillas. Este vegetal se considera un buen aliado depurativo, diurético y válido en dietas desintoxicantes y adelgazantes.

Plantas vegetales: crucíferas, compuestos y liliáceas



De gran importancia para la alimentación, dado que se ha demostrado ampliamente la marcada actividad antioxidante y antitumoral, la familia Crucifera se cuenta entre sus especies:
la coliflor, de aspecto redondeado y de la que se consume la inflorescencia blanquecina y compacta;
El repollo, compuesto de hojas gruesas y rizadas o lisas superpuestas entre sí en forma de bola y que se utiliza para la preparación de chucrut;
el repollo, una planta bienal bastante resistente al frío, formada por un tallo erecto y numerosas hojas bastante grandes que forman una estructura globosa y compacta;
la col de brócoli, otra bienal de tallo corto, flores blanquecinas e inflorescencias verdes intensas. Es precisamente lo último, cuando aún no está maduro, lo que se utiliza con fines alimentarios.
Para la familia compuesta, que incluye alrededor de 20,000 especies, se incluyen vegetales muy comunes, que incluyen:
lechuga, una planta bienal presente en muchas variedades, desde la lisa más común a la romana y la gentil;
achicoria, de un hermoso color rojo brillante, con su característico sabor amargo y textura crujiente, disponible en la temporada de invierno.
También las Liliaceae están bien representadas en el huerto por la cebolla, cultivada desde la antigüedad, con mucho, una de las verduras y el ajo más comunes, bulbo apreciado por sus propiedades beneficiosas para la salud.