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Extractos alcohólicos


¿Qué es el extracto alcohólico y cómo se prepara?


Entre las técnicas para obtener los ingredientes activos de las plantas medicinales, la extracción de alcohol es la más extendida y utilizada. Se obtiene a través de un proceso de trabajo muy complejo y largo.
El extracto lleva el nombre del tipo de disolvente que se utiliza para producirlo, alcohol. Además de este tipo de extracto, también existen otros tipos, en particular el extracto hidroalcohólico, obtenido con agua y alcohol mezclado en diferentes porcentajes y el extracto de hidroglicerina. En el último caso, en lugar de alcohol etílico, el proceso de maceración se lleva a cabo con glicerina vegetal. Si bien el extracto alcohólico no requiere adiciones para el almacenamiento, los otros tipos de extractos, para mantenerse intactos, deben tratarse con procesos de pasteurización o conservarse con otros componentes naturales o sintéticos.
La materia prima a partir de la cual, para obtener la formulación líquida, es la planta herbácea, que se debe utilizar previamente se ha secado. Solo cuando la llamada "droga" no tiene agua se puede procesar para extraer los ingredientes activos que contiene. La presencia de agua, de hecho, comprometería el proceso de fabricación.
La droga luego se agrega al alcohol, que actúa como un solvente, en diferentes grados, dependiendo de la combinación de agua y alcohol que forman el compuesto. Cuando el porcentaje de alcohol etílico se asienta alrededor de sesenta o setenta grados, se habla de extractos hidroalcohólicos, con un porcentaje mayor se habla de un extracto alcohólico puro.
Los porcentajes se establecen a priori y varían de una planta a otra dependiendo del tipo de extracción que se obtenga, así como el tipo de maceración y la cantidad de fármaco a utilizar es diferente. Por lo general, la relación entre el extracto y el medicamento es de uno a uno, en otras palabras, el producto final obtenido por filtración debe tener el mismo peso que el medicamento herbáceo utilizado antes del procedimiento. A partir del extracto fluido, posteriormente, también se puede obtener el extracto seco. Este compuesto se obtiene mediante una técnica de evaporación que devuelve un polvo muy fino, que representa el fitocomplejo final. La maceración es el método de extracción más tradicional, pero existen otros, como la presión y la ecografía, siendo esta última una de las técnicas de extracción más rápidas, pero al mismo tiempo más agresivas.

Maceración y método casero.



La mezcla a macerar puede obtenerse de una sola planta o de una mezcla de diferentes medicamentos. Depende del tipo de producto final que desee obtener. En el primer caso, el extracto contendrá un solo fitocomplejo, en el segundo un conjunto de ingredientes activos reunidos para ser efectivos y poderosos, trabajando juntos sinérgicamente.
A nivel industrial, hay maquinaria para regular el proceso de fabricación. La medición de la temperatura de la mezcla es una parte esencial del proceso de maceración porque el alcohol es particularmente sensible al calor y a una temperatura que fluctúa, lo que también cambia la densidad del producto. El calor externo debe ser constante, así como la agitación del compuesto. Solo así es lo que los expertos llaman "extracción dulce". Posteriormente pasa al tapping, que separa el extracto de la droga.
Para obtener un producto final limpio, el siguiente paso es la filtración, que se realiza a través de filtros que retienen las impurezas que se escapan durante la extracción. Es un método rápido y seguro, pero al mismo tiempo hace que el producto final sea menos rico en sustancias activas, que también pueden bloquearse mediante filtros. Un método de filtrado que preserva mejor las virtudes y características de las hierbas es la decantación, que sin embargo requiere tiempos de procesamiento más largos. El producto se deja madurar, asegurándose de que las partes pesadas e impuras caigan al fondo y luego se embotellen.
La preservación debe llevarse a cabo en recipientes oscuros, posiblemente hechos de vidrio para que la luz solar no los altere.
Si tiene conocimientos básicos de hierbas y las materias primas disponibles, es posible extraer medicamentos en el hogar, incluidos los ingredientes activos. El poder de los extractos no es comparable a los tratamientos industriales, pero con algunas precauciones, especialmente durante el almacenamiento, se pueden obtener extractos para hacer cosméticos y preparaciones caseras. Una vez establecida la relación cuantitativa entre las drogas y el alcohol, pasamos a la maceración que debe realizarse en un lugar oscuro. Después de un primer período de tiempo de una semana, se agregan agua y glicerina en partes iguales a la mezcla y el medicamento se deja macerar durante otras dos o tres semanas. Finalmente, el producto debe filtrarse con papel de cocina o gasa, mejor si la fase de filtrado se repite dos veces. La conservación de este tipo de extracto no es muy larga, de hecho, debe usarse solo a corto plazo, siempre asegurándose de que los recipientes en los que se colocan estén limpios y libres de residuos de agua.

Propósitos



Los extractos alcohólicos son importantes porque no siempre es posible obtener los ingredientes activos de las plantas a través de la simple inmersión en agua, como sucede con las decocciones e infusiones.
El extracto alcohólico encuentra diferentes formas de uso no solo como un producto final inmediatamente listo para usar, sino también como un componente en otras preparaciones. El extracto producido con la maceración es mejor porque mantiene los ingredientes activos contenidos en las plantas casi sin cambios. El fitocomplejo obtenido a través del alcohol hace que el producto final sea muy potente y curativo. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que parte de la resistencia de la planta se pierde durante el secado al reducir el agua y perder componentes volátiles. Sin embargo, es particularmente raro encontrar en el mercado extractos alcohólicos vacíos, sin ingredientes activos.
Al conocer las propiedades de la planta de la que se extraerán los ingredientes activos, es posible comprender mejor qué uso será el más adecuado para el extracto. Si la planta tiene propiedades curativas, puede usarse en preparaciones fitoterapéuticas, no solo para uso interno como jarabes y pastillas, sino también externamente en cremas y ungüentos.

Extractos alcohólicos: ventajas y defectos


Entre las diversas técnicas para preparar extractos herbáceos, el alcohólico es el más fuerte desde el punto de vista de la concentración y también el que está mejor conservado.
Dado que el porcentaje de alcohol en el producto final es mínimo, estos extractos son particularmente adecuados para producir jarabes y preparaciones farmacéuticas. Son las organizaciones farmacéuticas mundiales las que establecen las proporciones de alcohol a nivel industrial.
El alcohol etílico, entre los métodos de extracción, es el que permite obtener tanto el componente lipofílico como el componente hidrofílico del fitocomplejo vegetal. Preservándose naturalmente, el alcohol no necesita sustancias químicas y artificiales para preservar los extractos.
Sin embargo, en comparación con la extracción sin alcohol, es más fuerte y, por lo tanto, no es muy adecuado para aquellos que son sensibles. Otro defecto se refiere a la universalidad del proceso. La extracción alcohólica no es adecuada para aquellas plantas que son particularmente ricas en agua, que perderían sus ingredientes activos durante el secado y la maceración. Por esta razón, también existen técnicas alternativas de extracción que implican el uso de medicamentos frescos, procesados ​​para no alterar el componente interno.