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Cardo santo


Las características principales


El cardo santo, nombre científico Silybum marianum, es una planta herbácea medicinal que pertenece a la gran familia Asteraceae. Crece espontáneamente en los países mediterráneos, pero según algunos textos antiguos es originario de la India. En Italia crece especialmente en las áreas centrales del sur, especialmente en las tierras bajas y las colinas altas, se desarrolla principalmente con un clima templado y no tolera temperaturas demasiado rígidas.
El cardo tiene un tallo erecto y ramificado y puede alcanzar hasta un metro de altura. Las ramas son angulares y tienen un color que gira hacia el rojo, mientras que la superficie está cubierta con un pelo ligeramente picante que es molesto al tacto. Las hojas son de color verde brillante y pueden medir hasta treinta centímetros y crecer completamente durante dos años. Las características principales de las hojas son: un ligero moteado blanco en la parte superior del cuerpo y bordes punzantes e irregulares con una espina en el extremo. Las flores son pequeñas, de unos cuatro centímetros, tienen un color que varía del púrpura al amarillo y están protegidas por una especie de carcasa con espinas. La floración se lleva a cabo en primavera, mientras que el cardo sagrado se cosecha en verano, casi todas las partes de la planta se utilizan, excepto las ramas. Las flores y las hojas se secan a la sombra y se usan para preparar decocciones y elixires para tomar en forma oral o en preparaciones cosméticas y ungüentos, mientras que las raíces se pulverizan y se usan para preparar medicamentos contra la fiebre alta. El uso de esta planta ha ido disminuyendo con el tiempo, en el pasado se extendió de forma espontánea y se cultivó sobre todo entre los herbolarios y en los huertos de los conventos, hoy en día es cada vez más raro y se usa principalmente en descubrimientos farmacéuticos.

Propiedades y usos



El cardo santo se usa principalmente para problemas relacionados con el sistema digestivo, para combatir la inapetencia y los trastornos dispépticos. Las hojas, en particular, realizan una función estimulante en los jugos gástricos, contenidos en el estómago, ayudando a mejorar el proceso de digestión.
Además de estimular el estómago, también puede usarse para promover la diuresis y facilitar la producción y expulsión de la bilis. La planta es rica en flavonoides, ácidos grasos, proteínas, mucílagos, silimarina y linoleico.
También realiza una acción astringente y tonificante. Para las mujeres, la ingesta de esta planta está especialmente indicada durante el período menstrual porque ayuda a las funciones fisiológicas del útero, favoreciendo la relajación, reduciendo así el dolor causado por las contracciones y los calambres.
Una de las sustancias más valiosas extraídas del cardo es la silimarina, una sustancia purificante particularmente indicada para el hígado, porque tiene una acción desintoxicante, favoreciendo la eliminación de toxinas y desechos que pueden acumularse con el tiempo. El principio amargo contenido en la planta, la quinina, también se usa para contrarrestar el apetito y los trastornos relacionados con la dieta.
Las raíces están indicadas en casos de fiebre alta, porque ayudan a bajar la temperatura corporal, mientras que las semillas tienen propiedades desintoxicantes importantes, especialmente después de la intoxicación alimentaria.
El cardo santo se usa sobre todo para preparar decocciones curativas, pero dado su sabor particularmente ácido y amargo, a menudo se prepara con otras plantas. No hay contraindicaciones particulares en el uso oral de preparaciones de cardo, aunque generalmente se recomienda tomar una infusión antes de las comidas, mientras que no se recomienda en casos en que sufre hiperacidez. Normalmente, sin embargo, siempre es necesario abusar de estas preparaciones a base de hierbas y no exceder las dosis indicadas, de hecho, un abuso excesivo también puede causar vómitos y malestar general.
Además de los problemas digestivos, esta planta también ayuda a combatir la depresión y el estrés, en una forma leve. Se puede preparar como un tónico y paliativo para los trastornos cerebrales. Durante la Edad Media, los herbolarios aconsejaron al cardo para fortalecer la memoria y curar la sordera, pero los estudios modernos no parecen confirmar estas ideas.
Esta planta se utiliza no solo como preparación medicinal medicinal sino también en el campo farmacéutico y cosmético por sus propiedades antisépticas y reparadoras de tejidos. En el mercado existen varios medicamentos basados ​​en el cardo santo, que se utilizan para curar úlceras y cicatrices de la piel, en particular ungüentos y ungüentos para uso externo. A nivel cosmético, es particularmente adecuado para combatir la forunculosis y el acné juvenil, de hecho, el cardo se usa en detergentes y cremas por sus propiedades purificantes y curativas.
En la cocina se puede usar en sopas a base de vegetales y mermeladas a base de frutas o plantas medicinales, pero es aconsejable agregar azúcar o miel, dado su sabor demasiado amargo y amargo. Del cardo también se obtiene un licor precioso con propiedades digestivas, típico de muchas áreas marinas y generalmente bueno al final de una comida, se puede agregar al vino durante la fase de cosecha para dar un sabor más definido y marcado a la bebida.

Curiosidades y notas históricas


El cardo sagrado toma su nombre de una antigua leyenda religiosa vinculada al nacimiento de Jesús. Las rayas blancas en las hojas se habrían originado de la leche materna de la Virgen María mientras amamantaba a su hijo. El evento habría sucedido durante el vuelo a Egipto, cuando la Sagrada Familia huía de los romanos. Plinio el Viejo en su libro "Historia Natural" incluye esta planta entre las verduras más valiosas que se pueden encontrar en la naturaleza. El cultivo de esta planta fue generalizado durante la Edad Media, en los conventos monásticos, en particular como remedio para calmar la agitación y las palpitaciones. El famoso dramaturgo inglés Shakespeare menciona su uso en una de sus obras. Una leyenda también vincula esta planta al emperador Federico III, fue él quien le dio el nombre de cardo bendito. Una preparación con las hojas de esta planta logró hacerle pasar la migraña y desde entonces el cardo también se llamó una planta mágica y bendecida. A pesar de estar bastante extendida, la planta también era muy valiosa, especialmente para los más pobres, porque debido a sus múltiples propiedades se consideraba la panacea para todos los males.

Cardo santo: el símbolo del cardo de Escocia



El cardo es también el símbolo nacional de Escocia, la planta se llama "cardo guardián", cardo protector. Una leyenda dice que los vikingos invasores, que llegaron a las costas escocesas para asaltar una aldea, se picaron con las espinas de las hojas y los escoceses descubrieron gritos que lograron escapar de la invasión. Como símbolo escocés, el cardo también aparece en monedas antiguas que nos han sido transmitidas y conservadas en museos.
Incluso la tradición popular cuenta muchas leyendas relacionadas con el cardo, de hecho, otro nombre dado a la planta, es el de "magia de cardo", quemar una ramita, según la superstición, elimina la negatividad de las casas y contrasta la depresión y la tristeza que podría estar en ella, dando serenidad y tranquilidad.