Quinoa


La quinua es una planta herbácea anual, o bienal, nativa de América del Sur, donde se desarrolla particularmente en las tierras altas de los Andes, por lo tanto, en condiciones climáticas particulares. La quinua pertenece a la familia de los quenopodiaceos, lo que significa que está relacionada con las espinacas (por citar una planta que conocemos bien), y sus pequeñas semillas se consumen; no es un cereal, sino una pseudocerelae, ya que no produce harina a partir de semillas de quinua. La planta es bastante ancha, produce una roseta de hojas ovales grandes y arrugadas, desde cuyo centro se levantan tallos bastante gruesos, que llevan más hojas, y en el ápice las flores, que darán paso a una miríada de semillas pequeñas; Las "panículas" de la quinua recuerdan mucho al mijo o al amaranto. Es una planta de fácil cultivo, que no requiere tratamientos de cultivo particulares, muy resistente a la sequía, que sobrevive incluso en suelos pobres.

Cultivo



En Italia se usa ampliamente para producir brotes, para comer crudos, en ensaladas o cocidos, en sopas o tortillas; sin embargo, aún no es posible cultivarlo, al menos no de manera intensiva. El clima particular en las tierras altas andinas es decididamente muy diferente del italiano. Hay muchas variedades de esta planta, algunas se siembran en primavera y se cosechan en verano; otros se siembran en otoño, para una cosecha a fines del invierno; en Italia la temporada de primavera es demasiado húmeda y calurosa para permitir que se desarrollen las semillas; en cambio, el otoño es demasiado húmedo y frío y, por lo tanto, las semillas de la planta, que encontramos en el supermercado, provienen de América del Sur, generalmente de Bolivia, Perú, Ecuador. Si queremos intentar cultivar quinua en nuestro jardín, recordemos también que muchos insectos pueden atacar rápidamente las plantas de brotes y flores, dejándonos completamente sin cosecha.

Requisitos de cultivo



Es anual y, como sucede con muchos quenopodiaceos, es una planta muy vigorosa y resistente, cuyo desarrollo es similar al de una planta de infestación. Por estas razones, la quinua ha sido durante miles de años el alimento fundamental de todas las personas que viven (y vivieron) en áreas decididamente inaccesibles y menos hospitalarias de América del Sur, donde se impidió el cultivo de otras plantas, debido a la escasez de tierra, que no permitió el cultivo de maíz y el clima muy frío, que no permite el cultivo de muchas plantas alimenticias. En la antigüedad, la quinua (pronunciada chinoa) se consideraba casi sagrada, y se cultivaba en casi todas las áreas de los Andes; En algunos lugares se detuvo el cultivo, debido a la llegada de los europeos, quienes además de imponer sus leyes, también trataron de imponer su religión, tratando de erradicar los cultos "naturales" de los antiguos habitantes de América.
Hoy la quinua todavía se cultiva en la mayor parte de América del Sur, y sigue siendo una fuente fundamental de calorías y alimentos para muchas personas; el cultivo es simple, ya que las semillas germinan en pocos días, directamente en casa, y dado que cada planta puede producir miles de semillas; una vez que se reutilizaron las semillas de la cosecha del año anterior, hoy existen algunas variedades de quinua, cuyas semillas están disponibles para los agricultores, quienes las siembran al margen, adelgazan las plantas que luego brotan, para evitar que crezcan en exceso. . El riego se proporciona solo si el clima es particularmente seco, pero en general este cultivo se desarrolla por sí solo, sin la necesidad de grandes intervenciones por parte del hombre. Las plantas se cosechan, erradicando, cuando las mazorcas de las semillas son de color claro y las plantas tienden naturalmente a secarse.

Quinua en la cocina



Durante muchos años hemos redescubierto las plantas que consumieron a los hombres que nos precedieron, esto porque hemos visto que el consumo de solo tres cereales, a saber, arroz, trigo y maíz, ha causado una serie de problemas; incluyendo la necesidad de producir siempre nuevas variedades, resistentes a pesticidas, fungicidas e incluso a insectos que siempre están mutando; Además de esto, también parece que la enfermedad celíaca se deriva del uso del trigo, que en Europa ha estado ocurriendo durante siglos, con una creciente investigación y selección de nuevas variedades. La quinua, al igual que el mijo o el amaranto, no contiene gluten (no es un cereal), por lo tanto, es adecuada para alimentar a personas desafortunadas con enfermedad celíaca. El sabor es decididamente muy bueno, aunque estas semillas contienen una cierta cantidad de saponinas, con un sabor amargo, que se separan de las semillas comestibles simplemente lavándolas cuidadosamente. No es posible preparar harina de semilla de quinua, pero las dimensiones son tan pequeñas que es posible agregar a los productos horneados un pequeño porcentaje de semillas de quinua enteras, para agregar su sabor y los nutrientes que contienen. La quinua se prepara más a menudo tal como está, simplemente hervida o al vapor, luego se usa como cuscús o arroz, para ensaladas, sopas, relleno para rollos o verduras. Las semillas de quinua son adecuadas para la alimentación, incluso para niños y celíacos; Además de esto, son un plato decididamente saludable, ya que la quinua contiene un alto contenido de proteínas, grasas poliinsaturadas, sales minerales y vitaminas.


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